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Historia

La zona del valle de los Pericos fue una de las primeras en ser colonizadas por los españoles durante el siglo XVI, prueba de ello es que la zona ya era llamada con ese nombre un tiempo antes de la fundación de San Salvador de Jujuy. Varios españoles fueron beneficiados con los repartos de tierras de estas zonas en esa etapa, las cuales fueron cultivadas con maíz, viñedos y frutales fundamentalmente. La ubicación en la estratégica ruta hacia Lima, favoreció el desarrollo de la zona, que luego se convirtió en una importante productora de mulas.esta zona era conocida como el "valle de los pericos", por la gran cantidades de estas aves (vulgarmente llamados loros).

Aunque las localidades de Perico de San Antonio y El Carmen de Perico fueron fundadas un siglo antes, la población más próspera del valle no sería fundada sino hasta el siglo XX, cuando la Legislatura Provincial crea mediante la Ley Nº 227 la comisión municipal de Estación Perico el día 29 de octubre de 1913. Durante los años 1910, comienza la construcción de las dos líneas de ferrocarril que confluyen en Perico: la primera comunicaba a la ciudad de San Salvador de Jujuy con Buenos Aires, y la segunda nace aquí para llegar hasta la ciudad salteña de Pocitos (actualmente Salvador Mazza), en el límite con Bolivia, aunque al año 2006 sólo funcionaba esta última. Es entonces cuando la zona comienza a ser llamada Estación Perico, aunque también se la conoció como Senda de Medina y Juan Domingo Perón. La línea de ferrocarril conformó una zona conocida en la provincia como el Ramal, sobre la cual se desarrollaron las ciudades con más crecimiento de la provincia (como San Pedro de Jujuy y Libertador General San Martín), Ciudad Perico puede considerarse una de ellas ya que se ubica en la cabecera del ramal.

El 19 de abril de 1967 el gobernador de facto de Jujuy Darío Arias inauguró el aeropuerto internacional nombrado en ese entonces como El Cadillal, cuyo nombre sería cambiado al de Horacio Guzmán años más tarde como homenaje a quien fuera gobernador de la Provincia de Jujuy en dos oportunidades.

Ese mismo día la localidad recibe el nombre de Ciudad Perico. Mientras tanto la producción tabacalera seguía creciendo, pasando a formar uno de los pilares productivos de la provincia, y en 1969 se forma la Cooperativa de Tabacaleros de Jujuy, que era a 2006 la principal exportadora de tabaco Blue Virginia del país. Estos dos hechos fueron muy importantes en la vida de la ciudad, que casi triplicó su población entre los años 1980 y 2001.

Aeropuerto Dr. Horacio Guzmán

La historia de Perico tiene como punto de inflexión la llegada del ferrocarril que produjo un cambio en el rumbo de la economía local. El primer edificio de ferrocarril fue en la actual sala de Yarade, ubicada en la prolongación de la avenida Belgrano, que luego fue la sala familiar del primero de los hermanos Zabala radicado en lo que hoy es Perico. La ciudad está situada dentro de lo que fueron las 13.400 ha heredadas por Carlos, Alberto, Arturo, Bonifacio y Plinio Zabala, este último fue quien donó, en nombre de sus hermanos, la finca El Pongo al hospital local que lleva el nombre de Arturo Zabala.

Plaza principal

En 1876, las líneas del Ferrocarril Central Norte Argentino llegan hasta San Miguel de Tucumán y recién luego de 15 años, alrededor de 1891 se extiende la línea hasta Perico y lo convierte en un núcleo poblacional y comercial más importante de la zona. En “ese momento, se desarrollaban actividades agropecuarias en los alrededores. En el año 1905 se expropia una superficie de aproximadamente 17,5 hectáreas para la formación del “pueblo” que comienza a vislumbrarse, primero con Una calle principal paralela a la vía, que sería la actual avenida Belgrano, donde todavía se pueden observar las primeras casas que constituyen, en esos momentos, los primeros locales comerciales surgidos a partir de la llegada del tren.

Parroquia San José

Es un lugar estratégico, tanto comunicacional como comercialmente, teniendo en cuenta que las líneas ferroviarias se dirigen hacia la capital jujeña, hacia el valle San Francisco y hacia el sur del país. En los primeros años del siglo pasado, comienzan allegar los primeros inmigrantes en su mayoría, italianos, españoles, que se afincan en la zona rural, mientras que los provenientes de países árabes se dedican en su mayoría al comerció que en esos momentos tenía su centro en los alrededores de la estación del ferrocarril. Su sacerdote actual es el Padre Germán Maccagno.

Toponimia

El nombre de Perico fue dado a la zona durante las primeras épocas de la colonización española; se cree que tiene que ver con el avistamiento de estas aves, aunque no se sabe a ciencia cierta. El nombre de Estación Perico fue mutado a Ciudad Perico en 1967 cuando el poblado vio acrecentada su importancia con la inauguración del aeropuerto internacional.

Población

Contaba con 61200 habitantes (INDEC, 2001), lo que representa un incremento del 41,1% frente a los 25.749 habitantes (INDEC, 1991) del censo anterior. Esta magnitud la sitúa como el cuarto aglomerado de la provincia desde que Palpalá fue sumado al Gran San Salvador de Jujuy, urbe a la cual Perico es en algunas ocasiones incorporada, aunque no existe aún una continuidad edilicia entre ambas. Estas cifras incluyen los barrios Santo Domingo, La Posta y Coll, aunque excluyen la población del aeropuerto Horacio Guzmán.

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